13 October 2011

Cupcake Camp Paris 2 - Remastered/Reloaded

This is our final recap of Cupcake Camp Paris II. We thought it would be fun to give you our impressions of the day from our individual perspectives: Nicolette at the tombola table, Bryan outside at the welcome desk and Cat inside being wherever she needed to be...... Thank you for the bottom of our hearts to everyone who participated October 2 - it was an amazing turnout and for a glorified bake sale, we sure did raise a lot of dough for Make A Wish France!


From Nicolette (at the tombola table):
With the weather we have right now, it's hard to believe that just ten days ago it was still 30 degrees. It seems so long ago! Camp Cupcake Paris, which took place on Sunday 2 October is only a memory! But what a memory! In a magical place, the magic took place -- nearly 500 people descended on Le Comptoir General to eat around 2600 cupcakes made by 60+ professional and amateur cupcakers. Collectively, we raised nearly € 6000 which we will be given to Make a Wish France Foundation to let the magic continue!

Early 2010 when I was struck by lightning called "the cupcake", I learned via social media that a unique event was in the works: Camp Cupcake Paris. After some hesitation I decided to participate encouraged as I was by Sugar Daze at the time known as Little Miss Cupcake! I had a wonderful afternoon that July 4, made friends who share the same passion as I do and for this second edition I wanted to do more. I am more than happy that Cat and Bryan accepted me as co-organizer.


A dream team comes together: three people, with different qualities and skills start looking for a venue, sponsors, participants and ideas. The wheels were set in motion in February and came to a climax on Sunday, October 2.

The afternoon passed like a flash. So many cupcakes, each more beautiful than the other, the raffle with fantastic prizes generously donated by many sponsors, the lines of people waiting to get in, the smiles and good humor of the people, cupcake enthusiasts proud of their presentation and judges tasting each cupcake with the utmost seriousness -- it's all engraved in my memory.

So much love and happiness shared so generously, how not to be ready for Camp Cupcake Paris 3!?


From Bryan (at the entrance):
There was already a baker present when I arrived at Le Comptoir Général last Sunday just before 1:30PM. Cupcake Camp Paris 2011 had begun. From the get go, the rush of bakers, cupcakes, judges, volunteers, and prizes had me shaking in my boots. What had we gotten ourselves into?

Fortunately, our organization prevailed and by the time the Camp was underway, Nicolette was handling the raffle without a problem, Cat was masterfully running the contests, and I had started to calm the crowd that had begun lining up in preparation for Paris’s cupcake event of the year. For the next two hours, I barely had any clue what was going on inside.

Cupcake Camp Paris

The line stretched all the way down the corridor and around to the Canal St-Martin. Hundreds of people lined up to consume cupcakes, eagerly giving up their money to help charity and to consume sugary, icing-topped creations made by bakers from across Paris. Familiar faces stepped up to buy tickets. People I had only communicated with via email were there to say hi in person. New people who were fanatical about the event eagerly purchased their packs. And then there were the curious few who stumbled upon us, pleasantly surprised.


The sun was beating down and the team at the front table was taking money and giving out tickets as quickly as possible. Some disgruntled cupcakers bemoaned waiting for over half an hour, but were later seen exiting with a smile and a box of freshly-picked cupcakes.

Cupcake Camp Paris Cupcakes

The table changed places several times as I and fair-skinned volunteer Melanie tried to dodge the burning late-summer sun. Questions flew from all sides fielded by volunteer Sarah. What were the options? How much are cakes? Can we just go in? What are the prizes? And, my favorite, do we have to wait in line to buy cupcakes?

Things were going great until the local neighbors complained about not being able to rest properly at 4PM on a Sunday afternoon. Only in France. Mid-event, Le Comptoir’s staff helped us to move the table, and the line of over 100 people, out of the walkway leading to the venue and out to the street. Melanie, Sarah, and I continued selling tickets until the bitter end at 5PM when the line disappeared for the first time all afternoon.

Sugar Daze cupcakes at Cupcake Camp

Money for the Make a Wish Foundation, elevated blood sugar, and a nice tan were the prizes of the day. I just hope Cat and Nicolette had as much fun – and a bit less sweat-inducing sunshine – than I did.

From Cat (selling boxes & cupcake tickets):
About 5 minutes before Cupcake Camp Paris II opened its doors, Bryan turned to Nicolette and I and said “Okay, I’m going to work the door, Nicolette, you do the tombola and Cat, you walk around & just keep everything going.” And with that, we were off. It’s funny that in our months of planning we never once talked about the day itself and how we would organize that. But for the most part, everything went pretty smoothly -- much better than the previous year in my estimation

Many of our bakers had started to arrive at 1PM and by the time we let in our VIP attendees at 2:30, the bulk of the tables had already been filled with mountains of beautiful cupcakes. Everywhere you looked there were multicolored swirls, splashes of edible glitter, beautifully crafted fondant decorations and adorable cupcake stands. I was really impressed by how professional so many of the entries looked.


We started our contest judging around 2PM and thankfully we were done in record time (last year the judging was still going strong at 8PM!). Finding a moment to announce the contest winners and have them collect their prizes proved to be a bit more difficult. For much of the afternoon, I was under a barrage of people who wanted to buy cupcakes boxes, more tombola tickets and of course, cupcake tickets. I now know what it must feel like to be a dealer – though in my case, the only thing I was peddling was sugary treats! Being the only designated ticket seller was one of the shortcomings of the day in that I could only do this so quickly (and calculating prices and then making change while I switched back and forth from French to English proved to be very challenging for my already overstimulated brain!). Next year we will definitely have several purchasing points in the room to facilitate these sales.


By about 3:40PM, we were able to announce the contest winners and I apologize profusely for not having made a welcome remark, for not thanking everyone for coming, for not acknowledging our judges and for not urging on a round of applause for our winners. I was slightly braindead at that point and talking in public, especially in French, really isn’t my thing.

The Crowd at Cupcake Camp

Many times during the afternoon I had to run outside and get more boxes or tickets at the welcome desk. I really had no idea the line stretched so long and I understand some of you waited up to 30 minutes to come in. That for me is real cupcake love. One of the reasons this happened was due to space limitations in Le Comptoir General. I was approached several times during the afternoon by their staff urging me to get some of the people inside outside . We would all like to apologize for this inconvenience and appreciate that you waited it out (thank god it was a beautiful, sunny day!) to come and get your cupcakes.

Cupcake Camp II-7

The rest of the day passed by in a flash. Several friends and clients came and went and I met many people who follow me on twitter, flickr and Facebook. Thank you so much for coming up and introducing yourselves – I am always delighted to meet other people who are just as passionate about cupcakes as I am. Unfortunately, I didn’t have nearly enough time to make the rounds, meet some of the bakers and sample their cupcakes. In fact, my VIP box got filled at the last minute when we were trying to close up shop. By that point, we had reduced cupcake prices down to 1 euro and many of the participants had already gone home. A lot of people who just happened upon the event as they were visiting Le Comptoir General were ecstatic to find the last remaining cupcakes and scurry off with them. Of the roughly 2600 cupcakes brought in for the day, we ended up with about 50 that hadn’t been claimed and the staff at the restaurant were more than thrilled to take them off our hands.

By 6:30PM, we were ready to call it a day. After 5 ½ hours of rushing to and fro, it was such a welcome relief to sit down with Bryan and Nicolette, share some beers and recount our highlights of the day.

Cupcake Camp II-5

After months and months of planning, it’s hard to believe that Cupcake Camp Paris II is now behind us. It passed in a flash and I think back on it as one big happy blur. It’s hard to really be there in the moment because there is just so much going on. But as one of my frequent clients wrote me afterwards, “what struck me the most was the joyous atmosphere in the room…and the wonderful smells…the smiles on everyone’s faces – that’s the Cupcake Effect.” I hope you all felt it too!


As they say in French “jamais deux sans trois,” I guess this means we’ll take a short break and then start planning for next year! We have already had some wonderful feedback on areas to improve (bakers, we’ll try to make tickets available to you BEFORE the doors open next year). On a final note, I’d like to just say a huge thank you to Bryan and Nicolette, my friends and collaborators for the event. This really was a team effort and there’s no way this event could have been pulled off without their dedication, professionalism and passion for cupcakes. Thank you from the bottom of my heart to everyone who participated in this year’s edition. And see you next year, cupcakers!


Cat, Bryan and Nicolette would also like to thank the following people and companies without whom Cupcake Camp Paris 2 could not have been possible:

Our Sponsors: Cakes Shop, Colunching, Cupcake Lovers in Paris, Hip Paris, La Cuisine Paris, Mathon, Sainte Lucie, Scarlett's Bakery, Squire's Kitchen France, Sugar Daze , Wilton

Our Volunteers: Sophia, Ivy, Benoit, Sarah, Geneviève, Mélanie, Kasia, Laila, Zoé, Tyler, Linda, Helene, Johanna et Venata.

Cathy Seris, who designed our fabulous poster!

Cupcake Camp Paris - White Chocolate Lemon Cookie Cupcakes!

Our Contest Judges: Sylvie of Scarlett's Bakery, Jane & Olivier of La Cuisine Paris, Lindsey of Lost in Cheeseland and Lola's Cookies, Blogger and cookbook author Dorian Nieto and his writing partner Birgit Dahl Stern, Joannah of Cupcakeista, Elo of Elo Les Cupcakes, Alisa of Sweet Pea Baking, Heather of Secrets of Paris and our guest of honor: Dorothée of Make a Wish France.

We'd also like to say a HUGE thank you to our bakers and everyone else who donated prizes to the tombola. There are too many to thank here; please check out this wonderful video that Bryan made listing all these generous people and companies.

Cupcake Camp Paris II

Ceci est notre récapitulation finale de Cupcake Camp II à Paris. Nous avons pensé qu'il serait amusant de vous donner nos impressions de la journée à partir de notre point de vue individuel: Nicolette à la tombola, Bryan à l'accueil extérieur et Cat à l'intérieur étant partout où elle devait être ...... Merci du fond de nos cœurs à tous ceux qui ont participé le 2 octobre – Pour une vente de pâtisseries glorifié, nous avons recolté un telle somme pour Make A Wish France.


De Nicolette (à la table de tombola):
Avec ce temps qu’il fait actuellement, on a du mal à croire qu'il y a 10 jours il faisait encore 30 °. Du coup ça semble loin ! Et Cupcake camp Paris, qui a eu lieu ce dimanche 2 octobre dernier n’est qu’un souvenir ! Mais quel souvenir !! Dans un endroit magique, la magie à eu lieu : atour de 2500 cupcakes fabriqués par près de 60 passionnées de cupcakes, professionnelles comme amateurs, nous avons accueilli près de 500 personnes. Et en passant récolté près de 6000€ qu’on va pouvoir donner à l’association Make a Wish pour que la magie continue d’opérer !!

Début 2010 quand j’ai été frappé par la foudre qui s’appelle Cupcake, j’apprends via les media sociaux qu’un événement unique se prépare : Cupcake Camp Paris. Après quelques hésitations je décide de participer encouragée par Sugar Daze, à l’époque connue sous le nom de Little Miss Cupcake ! Ayant vécu une après midi fantastique ce 4 juillet, fait des amis partageant la même passion que moi, j’ai voulu en faire plus pour cette deuxième édition. Je suis donc plus qu’heureuse que Cat et Bryan m’ont accepté comme coorganisateur.


Une équipe de choque se forme : trois personnes, avec des qualités et compétences diverses qui se mettent à la recherche d’un endroit, de sponsors, de participants et d’idées. Depuis le mois de février les choses se mettent en place pour venir à son apothéose ce dimanche 2 octobre.

L’après midi est passé comme un éclair. Tellement de cupcakes, les uns plus beaux que les autres, le tombola avec des prix fantastiques généreusement donnés par tant de sponsors, la queue devant l’entrée, les sourires et bonne humeur des gens présent, les cupcakeuses enthousiastes et fières de leurs présentations les juges en train de gouter chaque cupcake inscrit aux concours avec le plus grand sérieux, tout ça c’est gravé dans ma mémoire.


Tellement de passion et bonheur partagé, tellement de générosité, comment ne pas être prête pour Cupcake Camp Paris 3 !

De Bryan (à l'entrée):
Il y avait déjà une patissiere sur place quand je suis arrivé à Le Comptoir Général dimanche dernier, juste avant 13H30. Cupcake Camp Paris 2011 avait commencé. Dès le départ, la ruée des pâtissiers, des gâteaux, des juges, des bénévoles et des prix m'avait fait trembler dans mes bottes. Qu'avions nous commencé?


Heureusement, notre organisation a prévalu et au moment où le camp était en cours, Nicolette a géré le tirage sans problème, Cat a lancé les concours, et j'avais commencé à calmer la foule qui avait commencé la queue en préparation pour l'événement parisien de cupcake de l'année. Pour les deux prochaines heures, je n’avais aucune idée de ce qui se passait à l'intérieur.

Le fil d’attente tendue tout le long du couloir et autour du Canal St-Martin. Des centaines de personnes faisaient la queue pour consommer cupcakes, ardemment abandonner leur argent pour aider à la charité et de consommer des créations sucrées faites par les boulangers parisiens. J’ai vu des visages familiers qui sont venus acheter des billets. Les gens que je n'avait communiqué avec via e-mail étaient là pour dire salut en personne. De nouvelles personnes qui étaient des fanatiques de l'événement acheté leurs paquets avec enthousiasme. Et puis il y a eu les quelques curieux qui nous ont trouvé par hasard, mais heureusement.


Le soleil tapait et l'équipe à la table pendant qu’ils prenaient l'argent aussi rapidement que possible. Certains cupcakers mécontents déplorent d'attente pour une demi-heure, mais ont plus tard été vu quittant avec un sourire et une boîte de gâteaux bien remplie.

La table changeait de place à plusieurs reprises comme Melanie et moi avons essayé d'esquiver la chaleur étonnante de la fin d'été. Questions volé de tous les côtés et notre bénévole Sarah a bien répondu. « Quelles sont les options? » « Combien sont des gâteaux? » « Pouvons-nous entrer? » « Quels sont les prix? » Et, mon préféré, « Avons-nous à attendre en ligne pour acheter des petits gâteaux? »


Les choses allaient bien jusqu'à ce que les voisins se soient plaints de ne pas pouvoir se reposer correctement à 16 heures dimanche après-midi. Seulement en France. Mi-événement, le personnel de Le Comptoir nous a permis de déplacer la table, et la ligne de plus de 100 personnes, sur l'allée menant à la salle et dans la rue. Mélanie, Sarah, et j'ai continué à vendre des billets jusqu'à la fin à 17:00 lorsque la ligne a disparu pour la première fois dans les après-midi.

L'argent pour la fondation Make a Wish, une glycémie élevée, et un joli bronzage ont été les prix de la journée. J'espère que Cat et Nicolette ont eu autant de plaisir - et un peu moins de chaleur et sueurs - que j'ai eus.


De Cat (vente boîtes & billets cupcake):
Environ 5 minutes avant Cupcake Camp Paris II a ouvert ses portes, Bryan s'est tourné vers moi et Nicolette et dit: "Ok, je vais travailler la porte, Nicolette, tu fais la tombola et Cat, tu tourneras dans la salle et regarde si tout va bien ». Et avec ça, on est parti. C'est drôle que dans les mois de préparation de l’événement nous n'avions jamais parlé du jour même et comment nous allions nous organiser le jour J. Mais dans l’ensemble, tout s’est très bien passé, bien mieux, à mon sens, que l’année dernière.


Beaucoup de pâtissières sont arrivées à partir de 13 heures et quand heure était venue de faire entrer nos invités VIP, la plupart des tables étaient déjà bien fournies en magnifiques cupcakes. Partout ou on regardait, il y avait des tourbillons multicolores, des paillettes, des parfaites décoration en pâte à sucre et des jolis présentoirs de gâteaux. J'ai été vraiment impressionnée par le professionnalisme avec lequels beaucoup de cupcakes avaient été faits.

Nous avons commencé nos concours a 14 heures et, heureusement, nous avons pu les terminer dans un temps record (l’année dernière les délibérations du jury avaient pris jusqu’à 20h !). Trouver un moment pour annoncer les gagnants des concours et leur remettre leurs prix s’est avéré difficile. Pour une grande partie de l'après-midi, j'ai été sous un déluge de gens qui voulaient acheter des boîtes à patisséries, des billets pour la tombola et bien sûr aussi des billets pour acheter des cupcake. Je sais maintenant comment ça fait d’être « dealer », même si dans mon cas, la seule chose que je « traficais » était des sucreries !


Etre la seule personne à vendre des tickets supplémentaire était sans doute une des lacunes de la journée. J’ai fait aussi vite que possible, mais calculer les prix, rendre de la monnaie tout en parler français et anglais en même temps s’est montré très difficile pour mon cerveau déjà en surcharge. L’année prochaine, nous aurons certainement plusieurs points de vente dans la salle, afin de faciliter les ventes. basculais entre français et anglais

Vers 15h40, nous avons enfin été en mesure d'annoncer les gagnants des concours et je m’excuses pour ne pas avoir fait une annonce de bienvenue, pour remercier tout le monde d’être venus, d’avoir remercie les juges et annoncé sous des applaudissement les gagnantes de nos concours. J’’étais légèrement « braindead » à ce point et parler en public n’est pas mon truc, surtout pas en français.


Plusieurs fois au cours l'après-midi j'ai dû courir à l'extérieur vers la table à l'accueil pour aller chercher plus de boîtes ou des billets. Je n'avais vraiment aucune idée de la longue queue et je comprends certains d'entre vous ont attendu jusqu'à 30 minutes avant de pouvoir entrer. C'est pour moi un veritable amour de cupcakes. Une des raisons pour cela c’est qu’il existe des limitations au nombre de personnes que peuvent être à l’intérieur du Comptoir Général à un moment donné. J'ai été approché à plusieurs reprises durant l'après-midi par leur personnel me pressait pour faire partir les gens. Nous aimerions faire des excuses pour ce désagrément et vous dire combien nous avions apprécié que vous avez été si patients avant de pouvoir choisir vos cupcakes (Dieu merci il a fait très beau!)


Le reste de la journée s’est passé comme un éclair. Plusieurs amis et clients allaient et venaient, et j'ai rencontré beaucoup de gens qui me suivent sur Twitter, Flickr et Facebook. Je vous remercie beaucoup d'être venus vous présenter - Je suis toujours ravie de rencontrer d'autres personnes qui sont tous aussi passionnés de cupcakes que je suis. Malheureusement, je n'ai pas eu assez de temps pour faire le tour, répondre à certains des cupcakers et goûter leurs cupcakes. En fait, je n’ai pu remplir ma boite VIP qu’ à la dernière minute quand nous commencions à fermer boutique. En ce moment, nous avons réduit les prix Cupcake à 1 euro et de nombreux participants étaient déjà rentrés chez eux. Un grand nombre de personnes venus au Comptoir Général étaient ravis de trouver les cupcakes restant et ont en profité pour prendre les derniers. Sur les environ 2600 cupcakes apportés pour la journée, nous nous sommes retrouvés avec environ 50 qui n'avait pas été vendus et le personnel du restaurant a été plus que ravis de les prendre.


Vers 18h30, nous en avions terminé. Après 5 heures et demie de folie, c’était un vrai soulagement de pouvoir s'asseoir avec Bryan et Nicolette, de partager quelques bières et raconter nos faits saillants de la journée.

Cupcake Camp Paris

Après des mois et des mois de préparation, il est difficile de croire que Cupcake Camp Paris II est maintenant derrière nous. C’est passé comme un éclair et je repense à cet après midi comme une grand et heureuse flou. Il est difficile d'être vraiment là dans l'instant car il ya tellement de choses à faire. Mais comme un de mes clients fréquents m'a écrit après, "ce qui m'a frappé le plus était l'atmosphère joyeuse dans la salle ... et les odeurs merveilleuses ... les sourires sur les visages de chacun. C'est l'effet Cupcake" J'espère que vous l'avez tous senti aussi!


Comme on dit en français «Jamais deux sans trois", je suppose que cela signifie que nous allons prendre une courte pause, puis commencer à planifier pour l'année prochaine! Nous avons déjà eu quelques commentaires et bonnes idées pour améliorer (cupcakers, nous allons vous fournir de billets avant l'ouverture des portes l'année prochaine). Sur une note finale, je voudrais juste dire un grand merci à Bryan et Nicolette, mes amis et collaborateurs de l'événement. C'était vraiment un effort d'équipe et il n'ya aucun moyen à cet événement aurait pu avoir lieu sans leur dévouement, le professionnalisme et la passion pour les cupcakes. Merci du fond du cœur à tous ceux qui ont participé à l'édition de cette année. Et vous l'année prochaine, cupcakers!


Cat, Bryan et Nicolette tiennent également à remercier les personnes et entreprises suivantes sans qui Cupcake Camp Paris 2 n'aurait pas été possible:

Nos partneaires:Cakes Shop, Colunching, Cupcake Lovers in Paris, Hip Paris, La Cuisine Paris, Mathon, Sainte Lucie, Scarlett's Bakery, Squire's Kitchen France, Sugar Daze , Wilton

Nos bénévoles: Sophia, Ivy, Benoit, Sarah, Geneviève, Mélanie, Kasia, Laila, Zoé, Tyler, Linda, Helene, Johanna et Venata.

Cathy Seris, qui a dessiné notre affiche!

Heather Stimmler-Hall and Alisa Morov at Cupcake Camp

Nos juges du concours: Sylvie de Scarlett's Bakery, Jane & Olivier de La Cuisine Paris, Lindsey de Lost in Cheeseland et Lola's Cookies, Blogger et livre l'auteur Dorian Nieto et son partenaire d'écriture Birgit Dahl Stern, Joannah de Cupcakeista, Elodie de Elo Les Cupcakes, Alisa de Sweet Pea Baking, Heather de Secrets of Paris et de notre invité d'honneur: Dorothée de Make A Wish France.

Nous aimerions aussi dire un grand merci à nos patissiers et tous les autres qui ont donné des prix aux tombola. Il ya trop de gens à remercier ici; s'il vous plaît consulter cette vidéo merveilleuse que Bryan a fait avec la liste des entreprises et tous ces gens généreux.

Cupcake Camp Paris II

Thank you/Merci Fairy Cooker, Cupcakista, Lola's Cookies and Sophia Pagan for the photos. More photos on flickr here.